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恐龙时代封印在琥珀中的鸟类

编辑:admin 时间:2020-08-01 奇闻指数: 手机版


插图示意了白垩纪时被困在树脂中那只幼鸟,最终经由化石作用形成琥珀。 ILLUSTRATION BY CHEUNG CHUNG TAT


这块琥珀经过一定程度的抛光,让科学家得以一窥这只恐龙时期的鸟,其骨头与胸腔的内部情形,还能藉由化学方法标记出暴露出来的软组织分布情况。 PHOTOGRAPH BY R.C. MCKELLAR, ROYAL SASKATCHEWAN MUSEUM


鸟的头、胸腔以及暴露在外的软组织近观。 PHOTOGRAPH BY R.C. MCKELLAR, ROYAL SASKATCHEWAN MUSEUM


这张电脑断层重建图展示了这只鸟的骨头、由前而后延伸的羽轴,以及上仰的头颅。 PHOTOGRAPH BY MING BAI, CHINESE ACADEMY OF SCIENCES (CAS)


在紫外光下琥珀发着萤光,凸显了环绕在鸟周围的树脂单体。 PHOTOGRAPH BY R.C. MCKELLAR, ROYAL SASKATCHEWAN MUSEUM
(异奇网www.yiqi99.com报道)据美国国家地理(撰文:JOHN PICKRELL 编译:曾柏谚):科学家在9900万年前的缅甸琥珀中,发现迄今最完整的鸟类化石。
这块来自缅甸的云纹琥珀切片,保存了来自9900万年前一份压扁的小鸟遗骸。虽然过去在缅甸发现的鸟类琥珀更加惊人,不过其中所含的骨骼数量全都不及这次发现的幼鸟,包含了头盖骨基部、绝大部分的脊柱、髋骨、单侧的部分翅膀与脚部。
本研究的作者之一,加拿大雷吉纳的萨斯喀彻温皇家博物馆(Royal Saskatchewan Museum)的莱恩.麦凯勒(Ryan McKellar)表示,此次新发现的另一个独特之处在于,研究人员得以更清楚地观察这年幼史前生物体内的细节。
麦凯勒提到:「这块琥珀含有大量的木头杂质,显得有些混浊,看起来像是在森林地面或靠近地面的地方产生的。」虽然这意味着这件标本的外观品质不是太好,不过内在可是令人振奋多了。
麦凯勒说:「这件样本在缅甸制备的时候前半部经过抛光,暴露在外的胸腔与头骨提供了我们观察标本内部的视角。」
这块来自北缅甸胡冈谷地(Hukawng Valley)的琥珀,为白垩纪化石的收藏增色许多。在过去数年,胡冈谷地出土了许多美丽的鸟翼、小型肉食恐龙带羽毛的可观尾巴,还有一整只雏鸟的轮廓。在去年12月,研究人员甚至在琥珀中发现一只或曾寄生在恐龙身上的蜱。
德州大学奥斯汀分校研究鸟类与飞行演化的专家茱莉亚.克拉克(Julia Clarke)说:「这块缅甸琥珀彻底地改写了局面,可以说是理解鸟类至今演化脉络的重大突破。」她说:「我们一度以为永远也没有机会在白垩纪琥珀中发现一整只鸟,不过现在我们样本可还不少呢。」

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