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研究人员发现大部分甲龙化石都是四脚朝天的秘密

编辑:admin 时间:2020-07-31 奇闻指数: 手机版


研究人员发现大部分甲龙化石都是四脚朝天的秘密
(异奇网www.yiqi99.com报道)据中国科学报(赵熙熙):甲龙看起来很奇怪,即使按照恐龙的标准来看也是如此:它们都是矮胖的,背部生有“铠甲”,通常还有尾部的“棍棒”。但对许多古生物学家来说,这些生物脱颖而出还有另外一个原因——大部分的甲龙化石都是四脚朝天的。
几十年来,导致这种奇怪方向的原因一直是个未解之谜,但幸亏古生物学家和犰狳专家的一次不同寻常的合作,我们最终可能找到了答案——所有这一切都可归结为肿胀、漂浮的恐龙尸体。
自从20世纪30年代以来,古生物学家一直怀疑,甲龙生理或行为上的一些有趣的原因导致了其死后肚皮朝天的保存方式。然而,尽管科学家提出了几种假设,但没有一个理论得到证实。因此,渥太华加拿大自然博物馆的恐龙古生物学家Jordan Mallon决定对这些理论进行逐一测试,并试图解开这个谜团。
首先,Mallon的研究团队想要确保关于甲龙方向的共识并非是一种无稽之谈。他们在加拿大的阿尔伯塔省检查了36条甲龙,连同发掘化石的照片和野外记录,结果发现有26个个体是倒立着的,这比偶然情况要多。
随后,研究小组将注意力转向了4种理论。其中之一,甲龙只是从山坡上跌落下来,最终摔了个仰面朝天,而这很容易被否定——“如果甲龙普遍都笨手笨脚的,那么你就不要指望它们能在那里呆上1亿年。”Mallon说。同样,研究人员也发现,没有证据支持另一种理论,即食肉恐龙会把一条甲龙翻转过来,以撕咬后者美味的肚皮。在他们检查的化石标本中,只有一具留有牙印。
而证明“犰狳路毙”模型则要困难得多。因为在路边发现的犰狳尸体可能会随着腐烂产生的气体而膨胀,进而四脚朝天,同样的情况也可能发生在甲龙身上。
Mallon得到了美国佐治亚州瓦尔多斯塔州立大学的犰狳专家Colleen McDonough和Jim Loughry的帮助,他们花了3个月的时间在路边测量犰狳尸体。McDonough说,他们会在日出时出发,在犰狳尸体被汽车轧扁或被秃鹰啄成碎片前找到它们。在家人和朋友的帮助下——他们向科学家发送了关于新鲜尸体位置的“密报”,科学家记录了174只犰狳的“方向”,结果并没有发现有证据能够表明它们会背部着地死亡。
路边死去的犰狳还会被食腐动物或车辆带到它们最后的安息之地,因此科学家决定带一些新鲜的尸体回家,把它们存放在自己的花园里,看看其腐烂后会发生什么。在这篇论文中,科学家对邻居的理解表示感谢。McDonough说:“我们院子的角落传出阵阵恶臭,而周围的3户人家没有人说一句话。”但是,没有一只犰狳最终肚皮朝天,这再次说明这个模型经不起仔细推敲。

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