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鲸鱼及海豚的祖先Peregocetus pacificus竟是有四只脚的水陆两栖动物

编辑:admin 时间:2020-11-10 奇闻指数: 手机版


鲸鱼及海豚的祖先Peregocetus pacificus竟是有四只脚的水陆两栖动物 行到北非再游到南美



该只鲸豚类祖先的遗骨保存完好。



鲸豚类祖先的脚及脚趾长而幼细。



专家在沙漠挖出该化石。

鲸鱼及海豚的祖先Peregocetus pacificus竟是有四只脚的水陆两栖动物 行到北非再游到南美


鲸鱼及海豚都是泳姿优美的海洋生物,最近一项考古研究却发现,原来它们的祖先竟是可在陆地行走的有脚动物。古生物学家在秘鲁找到历来最完整的鲸豚类祖先化石,证实它们有四只脚,是水陆两栖动物。专家相信,它们在多年前游过大西洋,终到达南美。


比利时皇家自然科学研究所的专家兰伯特(Olivier Lambert)及其团队,在秘鲁南部离海边1公里的沙漠挖出被命名为Peregocetus pacificus的鲸豚类祖先化石。该化石约有4260万年历史,长约4米。专家以往曾在别的地方找到同类化石,但不完整,不足以证明它们生前能游泳。是次挖出的化石则保留有下颚、牙齿、脊椎、肋骨、前后腿及可能有蹼的长脚趾,提供了足够证据。


科学家认为,该种动物能用脚在陆地走路,但只在休息及生产时才上岸,大部分时间也在海中。因为它们的四肢很幼、脚趾又长,走路时会感到吃力。而长长的口鼻及坚固的牙齿令它们能轻易捕食鱼类等中型猎物。它们尾部的脊椎结构跟现代的两栖哺乳类动物,如水獭相似,证明其尾部主要是用来游泳。


专家原推测,鲸豚类祖先在古代从印度及巴基斯坦一路向北迁移,途经格陵兰到达北美,最终到达南美。但是次研究证实它们能游泳,令专家相信它们当年由南亚到北非,再经南大西洋游到南美。有关研究报告周四(4日)刊登于科学期刊《当代生物学》。


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据中国科学报(鲁亦):包括鲸和海豚在内的鲸目动物起源于5000多万年前的南亚,它们由一种小型四足有蹄祖先进化而来。最近,研究人员在秘鲁海岸距今4260万年前的海洋沉积物中发现了一种远古四足鲸,这一发现让人们对鲸的进化及其向世界其他地区的迁徙分布有了新认识。该项研究结果近日发表在《当代生物学》上。

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