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恐龙的菊花长啥样?新研究给了我们答案

编辑:admin 时间:2020-12-28 奇闻指数: 手机版


2016年发表的一篇论文对鹦鹉嘴龙的外观进行了重建。图片来源:3D Camouflage in an Ornithischian Dinosaur. Vinther, Jakob et al.Current Biology, Volume 26, Issue 18, 2456 - 2462
(异奇网www.yiqi99.com报道)据环球科学(来源:SLATE 原作:Riley Black 翻译:谢一璇 审校:魏潇):在恐龙身上很少能看到柔软而有肉感的东西。与其他大多数恐龙一样,我们主要通过骨骼来了解鹦鹉嘴龙……
恐龙化石并不罕见,但是保留着排泄和生殖出口的恐龙化石很少见。
在我专注于古生物学报道的记者生涯中,有一个始终未能得到解答的谜题——恐龙的“菊花”到底长什么样?在写《我心爱的雷龙》(My Beloved Brontosaurus)这本关于恐龙生物学的书时,其中有关繁殖的一章花费了我很多时间去想象侏罗纪世界背后的本质——当时还没有任何标本被发现并保存下来。而恐龙模型和雕塑常常在这个重要器官的形状塑造上存在分歧,把它们统统做成了惨遭便秘困扰的样子。
现在这个问题终于有了答案——这要感谢前段时间在线发布的一篇预印本论文,作者对一种有角恐龙——鹦鹉嘴龙(Psittacosaurus)的化石进行了详细描述。这些恐龙生活在1亿多年前的中国东北部,是一种奇怪的小型生物。虽然它们在恐龙谱系中与三角龙属于同一分支,但体型只有拉布拉多寻回犬一样大,用双腿行走,长着像鹦鹉一样的喙,两侧脸颊各长着一个喇叭状的角,尾巴上突起一簇羽毛状的鬃毛。现在我们又知道了一件事:它们拥有一个类似于鳄鱼的排泄孔。
在恐龙身上很少能看到柔软而有肉感的东西。与其他大多数恐龙一样,我们主要通过骨骼来了解鹦鹉嘴龙。形成化石要经历埋葬以及至少部分原始组织的替换过程,因此坚挺的骨骼组织相较于皮肤和器官来说,更容易保存下来。大多数情况下,所有的软组织都会在恐龙死后腐烂。但古生物学家们也会时不时发现保留着残存软组织的“恐龙木乃伊”——可能以印痕或经历了地质变化后的形式出现。只有一种情况能够得到保存完好的恐龙,那就是恐龙的躯体被灰烬迅速掩埋。其他情况下,它们一般都会被露天风干一段时间。不管出于什么原因,专家们发现了这几只鹦鹉嘴龙,它们的软组织都保存完好。这些化石标本非常精妙,我们甚至可以看出这些恐龙的颜色,背部为棕色而腹部颜色较浅。这些新发现的化石是信息保存较为详细的那一类,其中包括了恐龙的皮肤和鳞片,以及尾巴上装饰性的鬃毛。最引人注目的部分是臀部和尾部之间的一块组织——它的后庭。
在这篇未经同行评审的预印本论文中,对这个“后门”的真实描述让我对恐龙产生了同情,它怎么也不会预料到自己的后庭会在 1 亿多年后出现在一篇技术文献中。这个此前一直成迷的部位在古生物学家们的笔下是被这样描述的:位于化石尾巴下方,一个“斑驳的黑色卵圆形区域”。用肉眼直接观察,这个圆形区域看起来像是一堆叠在一起的黑色条带,位于尾巴基部与髋骨之间,明显不同于周围的皮肤。

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